知识产权透视:欧盟的版权法适合数字时代吗?

2016年9月14日,欧盟委员会提出了改革欧盟版权法的主要提案,这是欧盟涉及范围很广的数字单一市场计划公告最新的动向。该委员会的目标是“要在数字单一市场中促进公平、有效和具有竞争力的欧洲版权经济“,并使整个欧盟的版权状况现代化,这个目标是值得称道的。然而,鉴于设计出一个能满足经常相冲突的各方利益的制度确实很难,人们已经证明了其中一些提案是具有争议的,这并不奇怪。

这些提案将由欧洲议会和理事会审议,并且在进入欧盟立法程序时受到更深入的审查。一旦生效,成员国将有一段较短的时间来执行拟议指令中的规定(建议的执行期为12个月)。当然,英国是否有义务“签署”这些提案将取决于英国在相关时间对脱欧一事的讨论情况。即使在“硬脱欧”的情况下(即,不涉及进入单一市场权的情况),英国可能认为它应该采用类似的规定,以避免实施不同的监管。然而,它也可以找到机会来改进,特别是改进新制度存在的问题/麻烦。

版权法改革一揽子计划的主要提案

委员会建议将提案分为三个主要领域:

1.建立一个运作良好、公平的版权市场

2.调整版权例外,使其适用于数字和跨境的环境

3.确保更多人能在线访问欧盟内的版权内容并迎来新的受众

实现运作良好和公平的版权市场的措施

委员会在本主题下的政策目标是确保更公平地分享由网络内容的新分配形式产生的价值。其主要建议是:

  • 引入“新闻出版方”的相关权利,出版方指的是任何“具有新闻性质的文字作品集”的出版者,如报纸、杂志和在线新闻网站等。欧盟版权法目前为表演者、电影和唱片制作方以及广播机构提供了相关权利(也称为相邻权利)。举例来看,相关权利类似于版权,但是会使那些为了让作品面市而实施的版权工作或投资受益。新的相关权利将允许新闻出版商寻求在网上复制和提供新闻出版内容的许可证,其权利在新闻出版内容发表后的20年到期。显然,这可能包括在新闻聚合网站(例如Google新闻)和搜索引擎中的使用,但其范围将扩展到对新闻出版内容的任何在线使用(可能包括个人的使用)。但是,该指令还规定,保护不会延伸到超链接,因为超链接不构成与公众的沟通,并且不会对作者的权利产生影响。此外,如果满足相关标准,现有的版权例外(例如引用例外)将继续适用。委员会认为新的相关权利将让新闻出版商在法律上具有确定性,并允许他们更有效地利用和货币化他们的在数字市场的出版物,欧盟对相关权利的支持也会对其起到强化作用。事实上,为了回应委员会的公众咨询,新闻出版商证实,他们目前在寻求许可在线使用他们的新闻内容(或针对侵权行使他们的权利)时遇到问题,原因是他们需要以作者分配或授权给他们的权利为依据。然而,那些反对新的相关权利的人认为该权利不存在实际市场需求,且会对目前在线服务商和新闻出版商之间共生的“双赢”关系产生有害的影响。特别是,他们指出在德国和西班牙引入国家附属权利后的“负面先例”(例如,Google新闻退出西班牙市场),并认为该提案可能导致出版商网站流量减少,从而造成广告收入下降。他们还认为,新的附属权利可能产生市场准入门槛。
  • 有条款要求对用户 (YouTube等) 上传的“大”量内容提供存储和访问服务的在线网络提供商要采取措施确保协议能对版权持有者有效,为在线使用他们的内容而向他们提供补偿,或者阻止版权持有者的作品出现在他们平台上。这些措施可能包括适当和相应地使用有效的内容识别技术,即内容过滤技术。委员会认为,该提案将解决通过在线服务和权利持有者利用内容之间的“价值差距”,但不会对市场新进入者构成准入门槛,因为只有在涉及大量内容时,才会涉及义务。然而,该语境无法表明“大”到底指什么——虽然这项规定的意图可能是清楚的,但表现出的模棱两可却惹人讨厌,因为它无疑会导致解释上的争议。虽然所需的技术措施必须得当,但委员会还表示其提案不会对互联网服务提供商提出苛刻的要求。从更一般的角度来说,根据《电子商务指令》(E-Commerce Directive)规定的责任而与网络服务提供商现存安全港之间的关系不明确,特别是《电子商务指令》第14条中规定的托管豁免,以及第15条中规定的禁止要求互联网服务提供商对内容进行监控。
  • 新的“透明义务”要求出版商和制作者向作者和表演者定期提供关于他们作品的使用情况(包括产生的收入)信息。该指令还要求成员国提供一种机制,允许作者和表演者寻求对约定的报酬远低于作品实际产生收入的合同进行“重新平衡”。有人担心这会给缔约方造成相当大的不确定性,并对出版商和制作者施加繁重的行政负担(该指令建议,如果透明度义务产生的行政负担与产生的收入不成比例,成员国可以调整义务)。

调整版权例外以适应数字和跨境环境

版权例外允许版权作品在虽没有征得版权所有者同意,但在满足特定的标准的情况下,为了特定的目的而使用。根据目前的欧盟版权制度,许多版权例外对成员国而言并非强制,且不适用跨境的情况。

该指令针对以下特定用途提出了新的强制性版权例外:

  • 教育机构通过数字工具,以及在跨境在线课程中使用版权内容进行教学
  • 文本和数据挖掘的目的是进行创新性研究
  • 文化遗产机构进行的数字保存

此外,为了实施《马拉喀什条约》(关于促进盲人、视障者或印刷品阅读障碍者更容易地使用出版作品),提案增加了这方面的内容。

确保更多人能在线访问欧盟内的版权内容并迎来新的受众

本主题下的提案遵循了委员会于2015年12月发布的关于在线内容的可移动性的规定,允许消费者在离开本国后依然可以读取其在线订阅内容。最新的建议包括旨在改善跨境访问版权内容的措施:

  • 这一规定将“原产国”原则适用在了对广播公司在线服务权利的明晰上,这些权利附属于初次广播。
  • 关于通过诸如IPTV等方法对电视节目和电台节目进行数字转播,该规则建议扩展当前适用于有线转播权利的强制集体管理。
  • 该指令要求引入谈判机制,使得视听权利持有人和VoD平台之间的许可协议更容易协商。

更多内容 – 升级知识产权执法框架的提案

作为其数字单一市场战略的一部分,委员会还一直在分析在版权方面和更广泛的方面改善知识产权执行的情况。委员会将于今年秋末发布提案以改善执行架构。这预计会包括对临时措施和禁令的范围和适用情况的澄清,以及对与损害的计算和分配有关的规则的澄清。就比如在线广告、付款和航运服务提供商而言,这将与自我监管的“跟资金走”的机制同时存在。

英国政府在对磋商的答复中呼吁要对“侧重点进行重大转移”,而不是对知识产权执法指令进行根本性修改。一旦这些提案发布,我们将对其进行报告。

评论

使欧盟版权法现代化从来不是一件易事,还得观察委员会是否会成功地创建一个“激励人心、公平且奖励投资”的版权环境来适应数字时代。这些提案将会得到仔细研究,并肯定会在欧洲议会中经过严格的审查。随着这些提案进入立法流程,我们可能会看到某些特定的方面经过了修订。