尽管目前存在负面情绪,中国充满活力的未来是一个令人兴奋的前景

许多二线城市中心容纳了数百万人的创造力,他们将在几十年内继续在创新和技术方面走在世界前列。

杭州市距离上海南部100英里,位于距今已有两千年之久的1100英里长的京杭大运河的终点,在中国传统中占有重要地位。这就是马可波罗所谓的“人间天堂”。与此同时,杭州已成为世界上第一个无现金城市,一个连接过度,只要用手机就可付任何费用的地方。

杭州和中国其他二线城市中心,如成都和宁波在西方并不是家喻户晓的名字。但它们是引人注目的经济叙事的关键组成部分,尽管最近出现了宏观经济预警信号,但仍将重点放在该国尚未开发的巨大投资潜力上。

这些城市体现了数以百万计的年轻专业人士的活力,饥饿和创造性的能量,他们正在将城市生活重新定义为城市实验的空间,可以成为未来智能城市的典范。

如今有700多家创业企业的杭州科技区梦之镇在十年前是农田地区。这是中国本土电子商务巨头阿里巴巴的故乡能够继上海和北京成为创业最集中的城市的原因之一。从将中国学生与以英语为母语的学生相匹配的应用程序,Goji(利用中国的教育热潮),到正在开发一种以无线方式向设备传输电力的技术的Sigom Labs。

杭州最成功的企业之一是贝贝,这是一个电子商务平台,针对年轻母亲为孩子寻求可靠、优质的产品。该公司正完美地利用中国的人口变化,这些变化导致不断上升的中产阶级对安全和质量的要求越来越高。

这些活动和其他活动使杭州成为未来几十年推动中国经济发展的许多趋势的试验台:金融科技、电子商务、清洁能源、精密医疗、农业科技、电动车和矿发展的电子竞技领域,其中玩家争夺数百万美元的股份。

这些都是将在中国境外产生变革效应的增长领域。

全球最大的对冲基金Bridgewater Associates的创始人Ray Dalio表示:“新中国拥有强大的能源。”“在创业和能源方面,这是一个非常令人兴奋的地方。”

从表面上看,这似乎不是考虑押注中国的好时机。去年,中国主要股指下跌了近四分之一,经济增速也是三十年来最慢的,原因是人们对与美国的贸易战争担忧以及中国对公司债务的打击令他们付出了代价。贸易动荡威胁着中国的出口动力和高科技发展,随着中国出生率的暴跌和人口老龄化,中国也面临着巨大的人口问题。与此同时,公共和私人债务目前为34万亿美元,约为国内生产总值的三倍,这引发了人们对未来增长融资的质疑。

这些毫无疑问是真正的挑战,但仔细看看普遍的抑郁是值得的。更清醒的评估可能会将GDP增长放缓归类为稳步向高收入地位发展的成熟经济的一部分。

中国副总统王岐山在Davos世界经济论坛上表示,中国去年经济增长率为6.6%“一点儿也不低”,当考虑到全球经济扩张预计将达到3.7%就很难争论了。Morgan Stanley在去年减速前的一份报告中认为,中国正进入“增长放缓但更好”的阶段 – 建立在更可持续的基础上的上升更高的价值链,并专注于医疗、教育、绿色能源和数字通信。

马修斯亚洲投资策略师Andy Rothman表示,关键是,去年超过75%的增长是由国内消费(包括医疗、电子商务和娱乐)推动的,净出口为负值 – “这表明中国不再是一个出口导向型经济体”。

从另一个角度来看,中国的GDP表现,在不可预测的贸易冲击中,表现出了韧性和活力,特别是因为中国正在从比十年前大得多的基础上扩大。Rothman预测,今年下半年市场情绪有所好转,他表示:“经济已经变得如此之大,和增长率如此之快这么久,这减速是不可避免的。”

忠诚是另一个认为悲观情绪可能有些过分的组织。报告称,中国股市估值现在看起来“非常,非常有吸引力”。更大的情况是,近期中国股市的下跌可能会为中国的长期增长前景提供一个机会。

在任何社会中,经济增长的动力可以细分为劳动力、资本、技术进步和效率提高。那么,考虑到人口和债务挑战,中国未来的关键之一是,中国能在多大程度上有力地应对发明未来技术的挑战。我们并没有证据能够证明中国是需要偷猎技术才能成功。相反:数据显示,中国的研发是解决方案的驱动力,这将改变我们的世界,从机器人到生物技术,AI到自动驾驶汽车。

荷兰研究公司Elsevier和Nikkei最近发表的一项研究显示,在30个最重要的技术领域中,中国占了四分之三的研究论文并成为全球排名第一被引用次数最多的论文 – 从半导体效率到基因测序。中国有时被指责用平庸的论文充斥学术市场,但中国今天所擅长的引文量被视为研究水平的关键指标。

中国最有前途的研究领域之一是生物技术,这是一个在十年内为3亿老年人提供支持的社会战略部门。南京传奇生物科技公司和Beigene等公司正在成为以通过刺激免疫系统攻击肿瘤为实验性癌症治疗的领导者。

俄勒冈大学(University Of Oregon)荣誉退休的政治学教授理查德 苏特梅尔(Richard Suttmeier)在一篇发表于《科学美国人》(Scientific American)的文章中写道:“基因工程、寻找暗物质、量子计算和通信、人工智能、脑科学——潜在的颠覆性研究列表还在不断扩增。”“在这些领域取得的显著成就越来越多不是来自西方伟大的科学中心,而是来自北京、上海、合肥、深圳和构成中国广泛研究体系的其他一些中国城市。”

美国研究公司CB Insights报告称,中国AI创业公司在2017年吸引风险资本方面超过美国,赢得了48%的风险资本(高于2016年的11.6%),而美国公司为38%。CB Insights还显示,中国在人工智能相关的IP积累方面远远超过美国,专利出版物在2017年激增至1,293件,而美国则为231件。

可以肯定的是,中国将需要继续获得先进的半导体来推动其转型,但有充分的证据表明,中国已经成为高科技领域的真正领导者。

杭州和其他新兴城市正在迅速成为中国未来的实验室。这意味着中国在将其路径定义为科技力量的领域中发展的潜力几乎是无限的。这些未来城市的多样性,每个城市都竞相成为中国的硅谷,但也在开辟独特的优势(合肥为无人驾驶汽车,成都为AI,武汉为机器人),代表了丰富的投资机会。

与此同时,中国的新兴城市也在创造更健康、更人性化、更少混乱的城市体验,摆脱北京和上海等城市根深蒂固的基础设施和商业遗产的负担。例如,杭州在PwC”机遇二线城市”的名单排名第一,不仅基于技术准备,还基于可持续性、医疗保健、创新和生活质量等因素。

如今,杭州也在打造新形象,成为世界电竞之都。杭州的体育小镇可容纳60个足球场,致力于一项能够覆盖全球3.6亿人口的努力,不久将价值数十亿美元,

这一事例表中国发现机会的速度有多快。西方的投资者和商界人士也应该注意:中国制造的前景还会维持一段时间。