印度的电子商务革命:农村市场增长潜力惊人

在奥里萨邦(印度最穷的邦之一),一辆辆货车正将洗衣机运送到围着寺院建造、散布在各个角落的村舍中。

这种方便的现代家电配送得益于Boonbox和StoreKing等网上超市的建立,这些网站面向的用户是居住在印度内陆腹地城镇和乡村中的近9亿居民(占印度总人口的70%)。尽管电商早已成为大城市日常生活中熟悉且不可缺少的一部分,但这些农村的居民明显被时代甩在了后面。

根据德勤(Deloitte)的数据,印度的电子商务市场正以32%的年增长率增长,预计到2021年其市场价值将达到840亿美元。尽管印度的9个主要城市占了市场54%以上的份额,但购买力增长速度最快的,却是刚刚通网络的农村地区。

Boonbox平台的联合创始人Ramachandaran Ramanathan 认为“这个国家的消费结构正在发生变化,”。该平台已经覆盖了超过一百万的农村家庭。

尽管农村电子商务革命是印度次大陆上广大地区的一股强大力量,但因为这些地方往往贫困、保守、且缺乏教育,这场革命的阻力也不容忽视。

联合国贸易和发展会议列出了电子商务的广泛传播所带来的好处:提高人们的数字素养、促进物流和基础设施建设、增强人们的购买力、为人们节省时间和交通费、促进新型网络企业的发展等等。

贸发会议在一份报告中说:“对发展中国家的企业和消费者而言,潜在的好处还包括更高的工作效率、更深层次的专业化和劳动分工……数字技术还有利于为女企业家的工作提供方便。”

围绕农村电子商务的许多研究都把注意力放在了电商如何帮助本地生产者进入更广阔的市场上,尽管这的确是一个重要方面,但研究表明,电商最大的影响可能在于改善偏远地区的交通物流和人们的生活水平。

在由美国加利福尼亚大学、伯克利大学、斯坦福大学和中国暨南大学的几位学者共同发表的一篇论文中,作者们提到,“收益必由消费驱动,这是通过大幅降低农村偏远地区的家庭生活成本而引起的,”

“我们的研究还表明,这些好的影响主要是由于克服了电子商务在农村市场中的物流障碍。”

在印度,Boonbox出售各类产品,包括智能手机、鞋类和太阳能灯等等,并与名为kiranas的乡村商店合作,客户可以在这家店里用平板电脑下订单,这种做法被称为辅助商业。 Boonbox的员工通常是村里的领导者,他们熟悉村里大大小小的街道,可以帮助平台把货物送到顾客家门口。

同时,在金奈市的一个数据平台通过对每个农村地区进行数据处理来汇总需求,然后在网络上下订单、并将货物存储在本地仓库中,从而降低了成本。

投资者们也注意到了这一市场潜力。去年,Boonbox的母公司InThree Access从Ventureast、Orios和Indian Angel Network Fund等投资者那里筹集了近360万美元的资金。

现在,印度有望在农村电商领域出现新的爆炸式增长。移动运营商Reliance Jio使印度成为世界上移动数据(流量资费)最便宜的国家,这将有利于在线购物群体的大规模增长。目前,这个拥有13亿人口的大国,有1.6亿在线购买者。

尽管今年针对外国电子商务集团实施的严格规定可能会削弱这种势头,但高水平的电子商务竞争反而可能有助于促进农村和整体经济的发展。同时,全球的专业知识经验还将与Boonbox等平台累积的本地经验相结合,致力于把印度经济崛起的成果带到农村。