中国的电力高速公路为全球清洁能源开辟了快车道

今年,在基础设施项目上,中国宣布了一项现代科技奇迹:一条超高压输电线,从西北偏远的新疆延伸至东部的上海,全长2000多英里。

这条110万伏特的输电线路——比美国高压输电线路的容量高出一倍多——能够将多达12个核反应堆的电力从内华达州输送到新泽西州。

这是中国宏伟目标的一个核心部分,中国希望通过超级电网彻底改变全球能源格局,将偏远地区的能源汇聚起来——比如山区风力发电场和沙漠太阳能发电厂——并将其输送到迄今难以想象的距离。

中国的目标不是别的,而是要带头建立一个全球能源网络,通过稳定清洁能源的供应来遏制气候变化。2016年在休斯顿举行的一次能源会议上,中国特高压驱动项目的设计师刘振亚概述了洲际电网的愿景,即到2050年,可再生能源将占“总消费量的80%……完全解决化石燃料造成的困境”。

这可能是一个难以实现的梦想,也可能是一个充满争议的梦想,有人甚至会指责这将会是一场史诗般的全球权力博弈。然而,尽管存在融资和地缘政治方面的问题,中国的电动高速公路无疑是在全球范围内开发可再生能源全部潜力的最有力的解决方案之一。

在全球变暖的背景下,风力发电和太阳能发电的使用率呈指数增长,然而,可再生能源产业有两个缺点阻碍了其在能源领域的领导地位。其一是间歇性供应——风力发电变化无常,太阳能只能在白天生产。另一个原因是,从遥远的发电点到人口密集的目标市场的配送成本很高。而超高压超级电网则可以克服这两个问题。超级走廊廉价高效的输电可以大大降低可再生能源的供应成本。同时,间歇性的问题也能得到缓解,因为能源供应点不再唯一,而是来自多个处于不同时区的发电点。

匹兹堡大学(University of Pittsburgh)能源中心主任格雷戈里•里德(Gregory Reed)表示:“在任何国家、地区或大陆,离岸或者远离市中心的可再生能源正越来越成为我们日常使用的能源的一部分,所以我们需要通过超高压技术来找到有效的方法(以更好地使用这些能源)。” 他补充说,中国在实施这项技术方面“明显领先”于世界上其他任何国家。

中国最近宣布的超高压线路可以以更低的成本提供120亿瓦特的电力——比标准的交流高压线路多9倍。这一技术将使清洁能源的利用成为可能,在本地电力需求低的时候,剩余的能源可以被输送到另一个电力需求处于高峰的市场:“就像北欧国家晚上最高浓度的风能对本土的用处不大,但对于同一时间的美国来说,电力需求的高峰正刚刚开始”里德说。

中国能源巨头国家电网与日本软银(SoftBank)、韩国电力(Korea Electric Power)和俄罗斯罗赛蒂(Rosseti)签署了一份谅解备忘录,共同开发连接这些国家和蒙古的东北亚超级电网。目前,这个项目还存在着一些障碍,比如成本——仅中国长2,046英里的特高压输电线路就已经耗资59亿美元——以及信任问题,这几个国家都曾有过对立和矛盾的历史,所以国家间的信任如何实现也是一个关键问题。不过,这个项目的渐进深入和开展是可以预见的。

与此同时,速度和更低的传输成本应该能让这些能源开发的先行者们收回安装成本:“如果你说的是100万伏特,沿着走廊传输120吉瓦,这将使其在经济上更加可行,”里德说,他也是美国能源部电网电力合作项目的负责人。